Como empezar a tatuar: La guía del tatuador

Si te gusta el arte y el diseño y te apasionan los tatuajes, convertirte en tatuador puede ser una carrera gratificante. Al igual que muchos oficios creativos, empezar a tatuar no es fácil (Nosotros venimos a ayudarte). El coste y el compromiso de tiempo para conseguir un trabajo como artista del tatuaje son significativos, pero la recompensa tiene el potencial de ser mucho mayor.

Hay más de un camino para convertirse en artista del tatuaje: el que elijas depende en gran medida del tipo de artista que quieras ser, de tus finanzas, de tu talento y de las oportunidades disponibles en tu zona. Sin embargo, hay algunos pasos comunes que todos los aspirantes a artistas deben seguir para mejorar su nivel de habilidad, adquirir conocimientos del oficio y dominar el arte del tatuaje. He aquí cómo empezar a tatuar.

1. Aprende a dibujar

La clave para crear un gran tatuaje comienza con un dibujo visualmente atractivo, por lo que es esencial que te centres en mejorar tus habilidades de dibujo y técnicas de ilustración antes de pensar siquiera en diseñar tatuajes o intentar practicar el tatuaje. A continuación te explicamos cómo puedes empezar.

Practica el dibujo por tu cuenta

Lo primero que puedes hacer para empezar es comenzar a dibujar por tu cuenta. Ten a mano un cuaderno de bocetos y un lápiz para dibujar en tu tiempo libre; no necesitas nada más para dar ese paso inicial. Dibuja cosas que veas, cosas que pienses y cosas que otras personas describan. Hazte una idea de si realmente disfrutas dibujando y creando arte, especialmente arte para otras personas. Como vas a dibujar pedidos la mayor parte del tiempo, es importante que te sientas cómodo creando arte que cumpla las especificaciones de los demás.

Estudia el trabajo de artistas del tatuaje famosos

Una forma estupenda de hacerse una idea del arte del tatuaje es estudiar el trabajo de artistas del tatuaje notables. Busca artistas famosos con diferentes tipos de estilos artísticos y explora lo que han sido capaces de crear con tinta y una pistola de tatuar. Comprueba qué es lo que te gusta y cómo es el mercado para el tipo de tatuajes que quieres hacer. Entre los artistas del tatuaje más populares están Mirko Sata, Chris Nunez, Miya Bailey, Gerhard Wiesbeck, Frank Carrilho, Rit Kit y Stanislaw Wilczynski.

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Explora diferentes formas de arte

Si te gusta el arte pero no estás seguro de qué tipo de arte quieres hacer realmente, asegúrate de probar muchas formas diferentes antes de tomar una decisión. Crea obras de arte, arte contemporáneo, arte abstracto e incluso cosas como diseños de camisetas y logotipos. Antes de adentrarte en la idea de convertirte en un artista del tatuaje, asegúrate de que es el tipo de arte que más te gusta hacer.

2. Obtén una educación artística

Si te tomas en serio tu carrera como tatuador, es importante que busques oportunidades para convertirte en un artista completo. Es importante que seas realista en cuanto a tu situación económica y que evalúes tus habilidades como artista para que puedas tomar una decisión sobre si seguir un título de arte tradicional, una formación en un instituto de tatuajes, clases en un colegio comunitario o la vía autodidacta. La conclusión es que cuanto más tiempo pases desarrollando tus habilidades, mejor artista serás. A los artistas del tatuaje no se les exige una educación formal, ni siquiera un diploma de secundaria, así que este paso es una gran decisión. Sopesa los pros y los contras de cada uno.

Toma clases de arte en tu colegio comunitario local

Tomar clases de arte en tu colegio comunitario local es la forma más asequible de obtener una educación artística, sin embargo, no es tan sólida como la educación formal en una escuela de tatuajes o en una universidad. Aquí puedes aprender muchos conceptos básicos de diseño y perfeccionar tus habilidades practicando la creación de arte para una amplia variedad de aplicaciones.

Obtén un título en arte

Si deseas una educación tradicional en las artes y tienes los medios económicos para ello, considera la posibilidad de ir a una universidad que tenga un buen programa de artes. Es poco probable que encuentres un programa específico para artistas del tatuaje, así que busca una escuela que ofrezca un título en diseño, ilustración, diseño gráfico, artes digitales, artes escénicas o arte comercial. Un programa de grado también puede ayudarte a desarrollar una sólida formación en las artes, incluyendo la historia y los estudios de arte,

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3. Establecer habilidades y conocimientos básicos de diseño

Aunque muchos lo consideran una forma de arte menos tradicional, el tatuaje sigue abarcando todas las herramientas básicas del diseño. Es importante que tengas un sólido conocimiento de cómo funcionan juntos los distintos elementos del diseño y cómo se influyen mutuamente, independientemente de que elijas obtener una formación o seguir la vía autodidacta. Deberías:

Aprender los elementos básicos del diseño gráfico

Tanto si obtienes una educación artística como si desarrollas tus habilidades de dibujo a través de la experiencia, es fundamental que domines los elementos básicos del diseño gráfico. Tendrás que aprender las teorías de la línea, la forma, la textura, el color, el valor y el tamaño. También tendrás que aprender a aplicar esas teorías sobre el papel para crear la imagen que deseas, a hacer plantillas y, finalmente, a ejecutar tus diseños sobre la piel humana.

Aprende los principios del diseño gráfico

Otras habilidades esenciales que debes dominar son los principios del diseño gráfico, como el equilibrio, la alineación, la repetición, la proximidad, el contraste y el espacio. Estos principios ayudan a construir los cimientos del propio arte y ningún dibujo está completo sin ellos. La forma en que se manifiesta cada uno de ellos difiere enormemente de una obra a otra, por lo que es crucial desarrollar una gran capacidad para manipular estos principios de muy diversas maneras.

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4. Construye un portafolio

Un portafolio artístico es, con mucho, una de las herramientas más importantes en el cinturón de un artista del tatuaje. Permite a los posibles mentores ver rápidamente tus mejores trabajos, para que puedan decidir si tu estilo artístico particular es lo que buscan en un aprendiz. La forma en la que reúnes tu portafolio influye en la impresión que causa a tus posibles mentores, así que asegúrate de que

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Crear un portafolio profesional

Tu portafolio debe llamar la atención y tener un aspecto profesional. No utilices una carpeta vieja que hayas encontrado por ahí o una sola carpeta manila para todo tu arte. En su lugar, utiliza una carpeta nueva de tres anillas con protectores de hojas, o haz que las páginas sean mate. El exterior de tu carpeta debe tener un aspecto elegante, uniforme y atractivo.

Incluye el trabajo adecuado

Pon en tu portafolio entre 25 y 100 dibujos y diseños de tatuajes terminados; pueden ser copias u obras originales. Asegúrate de que las piezas que elijas incluir hagan un excelente trabajo para mostrar tu versatilidad como artista. Incluye algunos ejemplos de trabajos que hayas realizado en negro y gris, incluso si tu trabajo más fuerte suele estar compuesto por ilustraciones en color. Aunque la obra no se traduzca necesariamente bien en un tatuaje, demostrará que tienes una técnica sólida y que tienes talento para diseñar tatuajes.

Evita los errores más comunes al crear tu portafolio

Aunque pueda parecer obvio, es importante mencionar que hay algunas cosas que debes evitar al crear tu portafolio, entre ellas

  • Copiar el trabajo de otros artistas

Esto es un plagio y podría dar lugar a acciones legales dependiendo de las leyes de tu zona. En el mejor de los casos, la tienda de tatuajes sabrá que has presentado arte plagiado y no aceptará tu solicitud. En el peor de los casos, podrían rechazarte y arruinar tu reputación incluso antes de empezar.

  • Presentar fotos de tatuajes que has hecho

Si aún no eres un tatuador profesional, no incluyas fotografías de tatuajes que hayas hecho, por muy buenos que creas que son. En primer lugar, tatuar sin licencia es ilegal. En segundo lugar, demuestra que no estás dispuesto a tomarte en serio la salud de tus clientes y el arte del tatuaje. También les indica que puedes tener algunos malos hábitos de “rascado” que deben ser eliminados, lo que hace que sea más difícil asesorarte.

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Crea un portafolio atractivo

Asegúrate de crear un portafolio que los mentores potenciales quieran ver:

  • Escribiendo una carta de presentación e incluyendo tu currículum

Tu currículum destaca la formación y experiencia relevantes, y una carta de presentación se dirige a tu posible mentor por su nombre. Incluir esto da a tu portafolio una sensación instantánea de profesionalidad.

  • Incluir sólo trabajos terminados

Si tienes muchos bocetos pero pocas obras terminadas, espera a crear tu portafolio hasta que tengas más cosas que poner en él. Utiliza sólo obras terminadas para tu portafolio, pero no dudes en incluir algunas copias de cómo era la obra en varias fases de la fase de dibujo.

  • Memoriza algunos temas de conversación sobre cada pieza

Es probable que te hagan algunas preguntas sobre tu arte. Acostúmbrate a hablar sobre algunos puntos principales de cada obra incluida en tu portafolio, de modo que estés preparado independientemente de la obra de la que quiera hablar tu posible mentor.

  • Dejar tu tarjeta de visita

A menos que tengas una cita en la tienda de tatuajes, es posible que el artista no pueda revisar tu portafolio de inmediato. Deja una tarjeta de visita con tu nombre, información de contacto y un enlace a un portafolio en línea en el que puedan ver tus obras de arte cuando les convenga.

5. Trabaja con un artista del tatuaje establecido

Una vez que estés seguro de tus habilidades de dibujo y de tu capacidad para diseñar tatuajes atractivos, es el momento de adquirir experiencia práctica y empezar a aplicar las técnicas que has aprendido en un entorno real. El tatuaje no es algo que se pueda aprender de un libro; es fundamental trabajar con un mentor que lleve muchos años tatuando idealmente y que esté dispuesto y sea capaz de tomarte bajo su tutela. Esto es lo que hay que tener en cuenta a la hora de encontrar un tatuador con el que trabajar:

Qué buscar en un mentor

Es importante que actúes con la debida diligencia a la hora de buscar un artista del tatuaje con el que ser aprendiz. Busca un artista que

Trabaje en una tienda de tatuajes con buena reputación

Se asegure de que cumple las normas básicas de higiene y de que tiene muchos clientes. Evita las tiendas de tatuajes que parezcan estar vacías, que no puedan informarte sobre sus prácticas de higiene o que simplemente te den malas vibraciones.

Ha sido mentor de un aprendiz anteriormente

Ser mentor es difícil incluso para el tatuador más experimentado. Busca a alguien que haya tenido un aprendiz antes, para que tenga una mejor idea de lo que funciona y lo que no.

Quién puede desafiarte

El artista que elijas como mentor debe ser capaz de desafiarte, hacerte responsable y llevarte más allá de tus límites. No elijas un mentor que parezca demasiado fácil de complacer; un enfoque de laissez-faire no te ayudará a largo plazo.

Cómo plantear un aprendizaje en una tienda

Cuando te dirijas a una tienda de tatuajes para hacer un aprendizaje, la impresión que des es importante. Deberías:

  • Hacer los deberes

Aprender todo lo que puedas sobre la tienda en la que quieres ser aprendiz. Familiarízate con la biografía y la cartera de cada artista, así como con cualquier otro detalle clave sobre el negocio.

  • Ponte en contacto cara a cara

No te limites a llamar a la tienda de tatuajes y hablar con alguien por teléfono. Haz que se acuerden de ti presentándote y saludando. Pásate por la tarde en un día laborable, cuando es menos probable que esté ocupado.

  • Trata a todas las personas que conozcas con respeto

La persona que veas trabajando en la recepción puede ser un artista que está sustituyendo al recepcionista mientras éste sale a comer, o puede tener una relación estrecha con todos los artistas del lugar. Trata a todas las personas que conozcas como si su opinión sobre ti pudiera hacer o deshacer tu aprendizaje; lo más probable es que así sea.

  • El coste de un aprendizaje de tatuaje

Muy pocos aprendizajes de tatuaje son de pago; más bien, suele ocurrir lo contrario. Hay algunos aprendizajes gratuitos, pero la mayoría tienen un coste. Los aprendizajes gratuitos en tiendas de tatuaje de renombre son los más competitivos y difíciles de conseguir, y la mayoría cuestan alrededor de 5.000 dólares. En raras ocasiones, pueden llegar a costar hasta 10.000 dólares, dependiendo de la destreza y la reputación del artista bajo el que se realiza el aprendizaje. La mayoría de los artistas que comienzan un aprendizaje de tatuaje necesitan tener un trabajo paralelo para mantenerse económicamente mientras completan su formación en tatuaje.

  • Entender los contratos de aprendiz de tatuador

Normalmente, se te pedirá que firmes un contrato con la tienda de tatuajes en la que tengas un aprendizaje. Un contrato es un documento legal que establece las responsabilidades y expectativas de ambas partes y proporciona protección a cualquiera de ellas si una no cumple sus obligaciones contractuales. El contrato describe cuánto durará tu aprendizaje (normalmente un año), cuánto pagarás, cuáles son tus responsabilidades diarias y semanales, qué debes esperar aprender de tu mentor, y si se te exigirá que trabajes en la tienda durante algún tiempo una vez completado tu aprendizaje. Considera la posibilidad de que un abogado revise tu contrato antes de firmarlo para asegurarte de que tus intereses quedan protegidos.

6. Completa un aprendizaje y aprende el oficio

Antes de empezar a tatuar profesionalmente, tendrás que completar un aprendizaje para aprender el oficio. Esto puede hacerse con tu mentor, o puedes buscar una tienda de tatuajes que anuncie una vacante para un aprendiz. Al comenzar un aprendizaje de tatuaje, puedes esperar

Una gran inversión inicial para comenzar a tatuar

Además del coste de tu aprendizaje, también necesitarás una serie de suministros básicos para trabajar, como pistolas de tatuar, equipo estéril, material artístico y mucho más. Prepárate para una importante inversión inicial para convertirte en un artista del tatuaje.

Aprender a diseñar tatuajes

Aunque los tatuajes son arte, no todo el arte puede ser un tatuaje. Tendrás que aprender a diseñar tatuajes para que queden bien en el cuerpo y duren el mayor tiempo posible sin necesidad de retocarlos. El lugar del cuerpo en el que se coloca el tatuaje, el tamaño del mismo y el grado de detalle que tiene influyen en el aspecto que tendrá con el tiempo. Los tatuajes mal colocados y con demasiados detalles para su tamaño cicatrizarán de forma desigual, haciendo que la tinta se extienda y las líneas se difuminen.

Aprender a manejar una máquina de tatuar y a trabajar con la tinta

La tinta y la carne como medio artístico pueden ser un reto para trabajar, y no hay dos cuerpos exactamente iguales. Como aprendiz, aprenderás en qué se diferencia el tatuaje de otros medios, cómo manejar una máquina de tatuar y cómo trabajar con la tinta para crear un arte que quede bien en la piel.

Aprender prácticas de trabajo higiénicas

Dado que el tatuaje es una modificación del cuerpo que perfora la piel y extrae sangre, existe una cierta norma de higiene que debe cumplirse tanto para la seguridad del artista como para la del cliente. Aprenderás cómo crear un campo de trabajo estéril, cómo mantener limpia la máquina de tatuar, cuándo cambiar los guantes y mucho más. Recuerda que los artistas de renombre se toman la higiene muy en serio; pide revisar las prácticas de higiene de un artista antes de aceptar ser su aprendiz. De hecho, es una excelente idea hacerse un tatuaje con el artista del que quieres ser aprendiz cuando sea posible.

Para aprender habilidades comerciales profesionales y de atención al cliente

La mayoría de los artistas del tatuaje necesitan aprender al menos algunas destrezas profesionales, como la forma de llevar un libro de contabilidad, procesar los pagos e interactuar con los clientes. Los aprendizajes que ofrecen formación sobre algo más que el tatuaje y enseñan las habilidades esenciales necesarias para operar y/o gestionar una tienda de tatuajes son ideales. Esto es especialmente cierto si quieres abrir tu propia tienda de tatuajes en cualquier momento de tu carrera.

  • Trabajar gratis durante al menos un año (Puedes empezar a tatuar amigos para entrar en práctica)

Es habitual que un programa de aprendizaje no sea remunerado y debes esperar hacer muchos tatuajes gratis, por lo que es importante tener suficientes ahorros reservados o tener otra fuente de ingresos para poder llegar a fin de mes. Puedes planificar un año, pero en algunos casos, tu aprendizaje puede ser más largo.

7. Obtén una certificación y formación adicional previa a la obtención de la licencia para tatuar

Después de tu aprendizaje, tendrás que obtener algunas certificaciones y/o realizar cursos de formación específicos para cumplir los requisitos de la licencia de tatuaje de tu estado. Dependiendo de tu estado, es posible que también tengas que tomar clases de control de enfermedades, salud y seguridad, y otros conceptos básicos de atención sanitaria. Estos incluyen

Una certificación de patógenos transmitidos por la sangre

Dado que el lienzo de un artista del tatuaje es la piel humana, es esencial que siga estrictas directrices de salud y seguridad. Evitar la propagación de patógenos de transmisión sanguínea y trabajar para preservar la salud del cliente y del artista será un punto central de tu formación. En algún momento durante o después de tu programa de aprendizaje, se te exigirá que te certifiques en cómo prevenir la propagación del VIH, la hepatitis C y otras infecciones mientras creas un tatuaje, y tendrás que poder mostrar una prueba de la certificación de patógenos transmitidos por la sangre cuando se te solicite.

Formación sobre enfermedades de la piel, enfermedades transmisibles y prevención de enfermedades

Muchos programas de certificación de patógenos transmitidos por la sangre exigen que asistas a clases o seminarios sobre la gestión de enfermedades antes de obtener la certificación, mientras que otros simplemente exigen que pases un examen que demuestre tus conocimientos. Como artista del tatuaje, debes tener un sólido conocimiento de los tipos de enfermedades que pueden propagarse a través del tatuaje y cómo prevenirlas.

8. Consigue la licencia de tatuador

¡Lo has conseguido! Tienes formación, habilidad y experiencia, y estás preparado para empezar a tatuar por tu cuenta. Lo siguiente que tienes que hacer es

Comprobar los requisitos de tu estado

Los requisitos para obtener la licencia suelen variar según el estado. Por ejemplo, los artistas del tatuaje en Oregón deben completar no menos de 360 horas de formación con un tatuador autorizado y 50 tatuajes, así como aprobar un examen escrito y una evaluación de habilidades para obtener la licencia. En otros estados, sólo la tienda necesita una licencia. Revisa los requisitos de tu estado para obtener la licencia, así como los de cualquier otro estado en el que pienses tatuar. Al igual que ocurre con la asistencia sanitaria, puedes obtener la licencia para tatuar en más de un estado, siempre que cumplas los requisitos de ese estado.

Solicitar la licencia

Una vez que hayas cumplido los requisitos previos necesarios, tendrás que solicitar tu licencia. A menudo, esto consiste simplemente en rellenar un formulario en tu departamento local y pagar una tasa, sin embargo, esto también difiere de un estado a otro.

9. Compra tu propio equipo de tatuaje

Cada artista del tatuaje suele tener sus preferencias de equipo. Quizá te guste un estilo concreto de pistola de tatuar, o necesites utilizar guantes de nitrilo en lugar de látex debido a una alergia. Por lo general, las tiendas de tatuajes exigen que el artista se provea de sus propios suministros, por lo que querrás invertir en algunos elementos básicos para empezar, y aumentar tu colección a medida que adquieras más experiencia.

El equipo básico que necesita todo tatuador

Necesitarás al menos dos pistolas de tatuar que te gusten, un ultrasonido, tubos y empuñaduras, agujas estériles para las líneas y el sombreado, jabón verde de limpieza, botellas de spray, pequeños vasos de plástico para la tinta, guantes y otros suministros necesarios para mantener limpia tu zona. Es de esperar que este equipo cueste unos cuantos miles de dólares o más, dependiendo de lo que consigas.

10. Empieza tu carrera y empieza a tatuar

El último paso para convertirse en artista del tatuaje puede parecer a menudo el más desalentador. Si has llegado hasta aquí, es el momento de ponerte por fin en marcha como artista del tatuaje, ya sea por tu cuenta o en una tienda de tatuajes existente. Esto es lo que debes hacer a continuación:

Aplicar en una tienda de tatuajes

Una vez que tengas la licencia, estarás listo para solicitar cualquier trabajo que quieras como artista del tatuaje. Si no tienes contrato con el estudio de tatuajes en el que fuiste aprendiz, busca vacantes en las tiendas locales en las que quieras trabajar. O bien, deja tu currículum y tu portafolio para que lo tengan en cuenta; a menudo, las tiendas de tatuajes contratan a nuevos artistas cuando les gusta el trabajo de alguien, aunque no tengan un anuncio de empleo formal publicado.

Abre tu propio estudio

Si tu sueño es abrir tu propio estudio de tatuajes y trabajar por tu cuenta, ¿por qué no empezar pronto? Empieza a buscar lo que necesitas para abrir tu propia tienda, como espacio de alquiler, mobiliario y equipo adicional. Evalúa a tu competencia y tu mercado objetivo y, si es necesario, trasládate a una zona en la que sea probable que consigas más negocio.

¿Quieres convertirte en un artista del tatuaje? Necesitas menos de lo que crees para empezar a tatuar

Si quieres aprender a ser un artista del tatuaje, en realidad necesitas mucho menos de lo que crees para dar el primer paso. Sinceramente, lo único que necesitas es un trozo de papel y un lápiz para empezar a dibujar. Luego, el resto puede venir poco a poco a lo largo de unos años. Puedes perfeccionar tus habilidades de forma constante en tu tiempo libre, sin importar en qué punto del proceso te encuentres para convertirte en un artista del tatuaje.

Guías adicionales de cómo llegar a ser artista de artesanía y bellas artes

Si te ha gustado nuestra guía de cómo empezar a tatuar, te recomendamos que visites nuestra sección de negocios.

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