¿Qué es el software de aplicación?

El software de aplicación (o sistema) se ha convertido en nuestro compañero cotidiano. Desde el paquete de productos de Microsoft Office hasta Gmail y Facebook Messenger, todos utilizamos diferentes tipos de software de aplicación para cumplir diferentes propósitos personales y profesionales.

Hemos recorrido un largo camino desde la antigua generación de ordenadores que tenían que tenían un solo software de aplicación, que se instalaba en máquinas individuales mediante disquetes y CD ROM. Hoy en día, disponemos de múltiples ejemplos de software de aplicación que se adaptan a todas las necesidades y propósitos. Si bien esto es emocionante, también pone una gran variedad de opciones. Puede que se pregunte cuál de estas software de aplicación satisface las necesidades de su empresa. Para ayudarle en esta cuestión, le presentamos una guía detallada de los tipos de software de aplicación.

¿Qué es el software de aplicación?

El software de aplicación es un programa informático que realiza una función específica, ya sea educativa, personal o empresarial. También se conoce como programa de usuario final o programa de productividad. Puede pensar en su PC como un pastel y en el software de aplicación como el glaseado que lo cubre. Es el software de aplicación (el glaseado) lo que usted, el usuario, ve por adelantado cuando trabaja con el ordenador.

El software de aplicación se desarrolla para ayudarle en un proceso concreto que puede estar relacionado con la creatividad, la productividad o una mejor comunicación. Te ayuda a completar tus tareas, ya sea tomando notas, completando tu investigación en línea, configurando una alarma, manteniendo un registro de cuentas o incluso jugando.

Los programas de software de aplicación son específicos en su funcionalidad y hacen el trabajo para el que están diseñados. Por ejemplo, un navegador es una aplicación utilizada específicamente para navegar por Internet. Del mismo modo, MS PowerPoint es una aplicación
diseñada específicamente para hacer presentaciones. Todas las aplicaciones que vemos en nuestros smartphones son ejemplos de tipos de software de aplicación.

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Ejemplos de software de aplicación

Elegir el software de aplicación adecuado para uso personal o empresarial puede mejorar el funcionamiento y la eficiencia. Entender los diferentes tipos de software de aplicación le ayudará a ahorrar costes, tiempo y recursos, a aumentar la productividad y a mejorar la toma de decisiones.

Algunos de los programas de aplicación más utilizados son

  • Procesadores de texto
  • Software de gráficos
  • Software de bases de datos
  • Navegadores web
  • Software de hojas de cálculo
  • Software de presentación
  • Multimedia Software
  • Software para empresas
  • Software para trabajadores de la información
  • Para acceso a contenidos
  • Software de educación y referencia

Aunque la lista de software de aplicación es más exhaustiva que ésta, hemos intentado
tratado de detallar algunos de los tipos importantes de software de aplicación a continuación.

1. Software de presentación

La presentación es un tipo de software de aplicación que le permite representar sus pensamientos e ideas con facilidad y claridad utilizando información visual. Te permite mostrar la información en forma de diapositivas. Puedes hacer que tus diapositivas sean más informativas y absorbentes añadiendo texto, imágenes, gráficos y vídeos. Tiene tres componentes:

  • Editor de texto para introducir y formatear el texto
  • Insertar gráficos, texto, vídeo y archivos multimedia
  • Presentación de diapositivas para mostrar la información

2. Navegadores web

Los navegadores web son programas de aplicación que se utilizan para navegar por Internet y localizar y recuperar datos en la red. Los navegadores más populares son Google Chrome e Internet Explorer. Otros ejemplos de navegadores son Firefox, MS Edge, Safari, etc.

3. Software multimedia

El software de aplicación multimedia permite crear o grabar imágenes y crear archivos de audio o vídeo. Este software se utiliza mucho en la animación, los gráficos, la imagen y la edición de vídeo. Ejemplos populares son VLC media player y Windows media player.

4. Software educativo y de referencia

Este software de aplicación, también denominado software académico, está diseñado específicamente para facilitar el aprendizaje de una materia concreta. En esta categoría se incluyen varios tipos de software tutorial. Algunos de ellos son JumpStart, MindPlay, Moodle y Kid Pix.

5. Software de gráficos

El software de aplicaciones gráficas permite editar o realizar cambios en los datos visuales o las imágenes. Comprende programas de ilustración y de edición de imágenes. Adobe Photoshop y PaintShop Pro son algunos ejemplos de software gráfico.

6. Software de hoja de cálculo

El software de aplicación de hojas de cálculo se utiliza para realizar cálculos. En este software, los datos se almacenan en formato de tabla. Las áreas de intersección, llamadas celdas, se separan para definir campos como texto, fecha, hora y número. Permite a los usuarios proporcionar fórmulas y funciones para realizar cálculos. Microsoft Excel y Google Sheets son ejemplos de software de hoja de cálculo.

7. Software de base de datos

El software de aplicación de bases de datos se utiliza para crear y gestionar una base de datos. También conocido como SGBD (Sistema de Gestión de Bases de Datos), te ayuda a organizar tus datos. Así, cuando se ejecuta una aplicación, los datos se obtienen de la base de datos, se modifican y se vuelven a almacenar en ella. Oracle, MySQL, Microsoft SQL Server, PostgreSQL, MongoDB e IBM Db2 son algunas de las bases de datos más populares.

8. Software de procesamiento de textos

El software de procesamiento de textos se utiliza para formatear y manipular el texto.
Así, se crean memos, cartas, faxes y documentos. El software de procesamiento de textos también se utiliza para formatear y embellecer el texto. Te proporciona un montón de funciones, como tesauro, sinónimos y antónimos. Junto con las funciones de Word Art, la opción de fuente te permite cambiar el color, el efecto y el estilo de la fuente según tu elección. Las opciones de corrección gramatical y ortográfica también están disponibles para comprobar los errores. Los principales ejemplos son G Doc y Microsoft Word Doc.

9. Software de simulación

El software de aplicación de simulación se utiliza en los campos de la ingeniería militar, la educación práctica en ciertas industrias, las pruebas de maquinaria, la formación industrial, los videojuegos, etc. Se utiliza cuando el trabajo en el sistema real o en el entorno físico puede ser peligroso. Se trata de un programa que permite estudiar u observar una operación o un fenómeno a través de la simulación sin realizar realmente esa operación. Los mejores ejemplos de simulación se encuentran en el campo de la robótica, los sistemas de
sistemas de vuelo, la previsión meteorológica, etc. La realidad aumentada y la realidad virtual
también se utilizan para desarrollar software de aplicación que apoye las simulaciones.

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Tipos de software de aplicación basados en la compartibilidad y la disponibilidad

El software de aplicación también puede clasificarse en función de su compartibilidad y disponibilidad. Algunas de estas categorías son

1. Freeware

Como su propio nombre indica, está disponible de forma gratuita. Puedes descargarte un software de aplicación gratuito de Internet y utilizarlo sin pagar nada. Sin embargo, este software no permite modificarlo ni cobrar una cuota por distribuirlo. Adobe PDF. Mozilla Firefox, y Google Chrome son buenos ejemplos de este tipo de software de aplicación.

2. Shareware

Se distribuye gratuitamente a los usuarios a modo de prueba, normalmente con una oferta de tiempo limitado. Se espera que los usuarios paguen si quieren seguir utilizando este software de aplicación. Algunos ejemplos de shareware son Winzip, SnapTouch y Adobe Acrobat.

3. Código abierto (Open Source)

Este tipo de software de aplicación está disponible junto con el código fuente que
permite modificar el software e incluso añadirle funciones. Pueden ser gratuitos o de pago. Moodle y Apache Web Server son ejemplos de software de aplicación de código abierto.

4. Código cerrado

La mayoría de los paquetes de software de aplicación que usted utiliza pertenecen a esta
categoría. Suelen ser de pago y tienen derechos de propiedad intelectual o patentes sobre el código fuente. Suelen tener un uso restringido. Ejemplos: son Microsoft Windows, Adobe Flash Player, WinRAR, mac OS, etc.

Funciones del software de aplicación

Los programas de software de aplicación están diseñados para facilitar un gran número de
funciones. Algunas de ellas son

  • Gestión de datos e información.
  • Gestión de documentos (sistemas de intercambio de documentos).
  • Desarrollo visual y de vídeo.
  • Correos electrónicos, mensajes de texto, chats de audio y vídeo, y colaboración.
  • Gestión de recursos (sistemas ERP y CRM).
  • Gestión de los recursos humanos, como la contratación, la incorporación y la separación del servicio.
  • Contabilidad, finanzas y gestión de nóminas.
  • Gestión de proyectos.
  • Gestión de procesos empresariales.
  • Software educativo (LMS y sistemas de aprendizaje electrónico)
  • Software de aplicaciones de asistencia sanitaria

Beneficios empresariales del software de aplicación

1. Mejorar el servicio y la satisfacción del cliente

Con el software de aplicación personalizado, puede integrar su CRM con otros sistemas empresariales críticos. Le proporciona información más fiable y actualizada sobre los clientes para que sus agentes de atención al cliente puedan responder a las consultas y a las llamadas con mayor rapidez y eficacia. Un mejor servicio al cliente conduce a una mayor satisfacción del cliente.

2. Seguridad de datos robusta

Cuando desarrolla un software de aplicación personalizado con una empresa de renombre, esta le ayudará a integrar el nuevo software desarrollado con sus sistemas existentes de la forma más segura. Esto le ayuda a tener un control total sobre los sistemas de terceros integrados en su software. El software de aplicación reside dentro de su cortafuegos y se actualiza y mantienen todo momento.

3. Más flexibilidad

Cuando necesite informes cruciales sobre el rendimiento de la empresa procedentes de diferentes departamentos o equipos, no tendrá que andar comprobando diferentes aplicaciones. El desarrollo y la integración del software de aplicación personalizado le ayudarán a recopilar datos de múltiples fuentes y a preparar los informes de la forma que necesite.

4. Mejorar la productividad

El software de aplicaciones ayuda a automatizar las tareas rutinarias que ayudan a los empleados a ahorrar tiempo para las funciones empresariales estratégicas. Por ejemplo, las aplicaciones de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) que reconocen el texto de las imágenes escaneadas o los archivos PDF son muy útiles en sectores como el de los seguros, la banca y el derecho. Del mismo modo, las aplicaciones de RPA pueden reducir las funciones repetitivas, como responder a los correos electrónicos, verificar las reclamaciones contra una lista de verificación determinada o validar los datos de la nómina contra un conjunto de reglas determinado.

5. Más poder para la toma de decisiones

A medida que obtenga información empresarial más fiable y actualizada a través de las aplicaciones de de aplicaciones a medida, su proceso de toma de decisiones estará respaldado por los datos. Podrá hacer un seguimiento de los resultados y las decisiones pasadas, prever las tendencias futuras, planificar sus presupuestos, mejorar la contratación y la retención, y definir planes de contingencia. Por lo tanto, un software de aplicación a medida bien diseñado es el compañero de un director general en todos los sentidos.

El coste del desarrollo del software de aplicación

Como son muchos los factores que influyen colectivamente en el desarrollo de un software de aplicación, es difícil dar una cifra precisa. Sin embargo, una estimación aproximada de su aplicación de software se puede obtener en base a los siguientes detalles:

  • Funcionalidad, alcance, características y propósito del software de aplicación
  • Plataformas y dispositivos compatibles
  • Integraciones de terceros necesarias
  • Tipo de aplicación: web, nativa, multiplataforma, híbrida, etc.
  • Desarrollo del back-end
  • Componentes de hardware y compatibilidad
  • Complejidad de la aplicación
  • Requisitos de mantenimiento y soporte

Conclusión final

El software de aplicación, o app para abreviar, es un software que realiza tareas específicas para un usuario final.

En efecto, si el usuario interactúa directamente con un software, se trata de un software de aplicación. Por ejemplo, Microsoft Word o Excel son software de aplicación, al igual que los navegadores web habituales, como Firefox o Google Chrome.

También incluye la categoría de aplicaciones móviles, incluyendo aplicaciones de comunicación como WhatsApp o juegos como Candy Crush Saga. También hay versiones de aplicaciones de servicios comunes, como los que proporcionan información sobre el tiempo o el transporte, o aplicaciones para que los clientes interactúen con las empresas.

El software de aplicación es distinto del software de sistema, que se refiere al software que realmente mantiene los sistemas en funcionamiento, como el sistema operativo, el software de ciencia computacional, los motores de juego, la automatización industrial y las aplicaciones de software como servicio.

A medida que las transacciones en línea se disparan y surgen lugares de trabajo digitales, los diferentes tipos de software de aplicación seguirán evolucionando. El desarrollo a medida es una gran opción económica tanto para los usuarios como para los creadores. La demanda de desarrollo de software a medida, adaptado a los requisitos de una empresa, está aumentando ahora más que nunca.

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