Los Boomers, la Generación X, la Generación Y, la Generación Z y la Generación A explicados a fondo

¿Qué separa a la Generación Y de la X? Y hola, Generación Z y Generación A, ¡bienvenidos a la fiesta! ¿Cuál es el límite? ¿Qué edad tiene cada generación? ¿Son realmente tan diferentes?

Es fácil ver por qué hay tanta confusión sobre las cohortes generacionales.

Si alguna vez se ha sentido confundido por esta “sopa de letras” de nombres, no es el único. La verdadera frustración llega cuando uno se da cuenta de que los consumidores millennials representan la generación que más gastará en 2020, con una cuenta prevista de 1,4 billones de dólares.

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Y aunque su riqueza actual ha sido arrastrada no por una sino por dos crisis económicas “únicas en la vida” durante sus años de carrera más impactantes, los Millennials heredarán más de 68 billones de dólares de los padres de los Baby Boomers y de la primera generación X para el año 2030, lo que los convierte en la generación más rica de la historia de Estados Unidos.

La Generación Z no se queda atrás, ya que se prevé que alcance los 33 billones de dólares en ingresos para 2030 -lo que supone más de una cuarta parte de todos los ingresos mundiales- y que supere a los Millennials en poder adquisitivo el año siguiente. 3

Y por último, pero no por ello menos importante, está la Generación Alfa, el nombre dado por el analista social Mark McCrindle a los niños más jóvenes del planeta. Para el año 2025 habrá casi 2.000 millones de miembros de la Generación Alfa en todo el mundo.

Independientemente de cómo se analicen los datos, las generaciones más jóvenes nunca han sido tan importantes para el futuro de su institución financiera.

A menos que entienda quiénes son y qué quieren, no captará ni un dólar de su dinero.

La gente envejece. Los cumpleaños no cambian.

generacion

Una fuente común de confusión al etiquetar las generaciones es su edad. Las cohortes generacionales se definen (vagamente) por el año de nacimiento, no por la edad actual. La razón es sencilla: las generaciones envejecen en grupos. Si piensas en los Millennials como jóvenes universitarios (18 – 22 años), no sólo estás desactualizado, sino que estás pensando en una etapa de la vida, no en una generación. Los Millennials ya han salido de la universidad, y esa etapa de la vida está dominada por la Generación Z.

Otro ejemplo: un miembro de la Generación X que cumplió 18 años en 1998 tendría ahora más de 40 años. En ese tiempo, él o ella se preocupan por temas muy diferentes y son receptivos a un nuevo conjunto de mensajes de marketing. Independientemente de su edad, siempre pertenecerá a la generación en la que nació.

El desglose por edad es el siguiente

  • Baby Boomers: Los baby boomers nacieron entre 1946 y 1964. Actualmente tienen entre 57 y 75 años (71,6 millones en Estados Unidos)
  • Gen X: La generación X nació entre 1965 y 1979/80 y actualmente tiene entre 41-56 años (65,2 millones de personas en EE.UU.)
  • Generación Y: La Generación Y, o Millennials, nació entre 1981 y 1994/6. Actualmente tienen entre 25 y 40 años (72,1 millones de personas en EE.UU.)
    • Gen Y.1: 25-29 años (alrededor de 31 millones de personas en EE.UU.)
    • Gen Y.2: 29-39 años (alrededor de 42 millones de personas en EE.UU.)
  • Gen Z: Gen Z es la generación más reciente, nacida entre 1997 y 2012. Actualmente tienen entre 9 y 24 años (casi 68 millones en EE.UU.)
  • Gen A: La Generación Alfa comienza con los niños nacidos en 2012 y continuará al menos hasta 2025, tal vez más tarde (aproximadamente 48 millones de personas en EE.UU.)

El término “Millennial” se ha convertido en la forma popular de referirse a ambos segmentos de la Generación Y (más adelante se habla de Y.1 e Y.2).

A veces se etiquetan con el apodo de “Zillennials” aquellos que se encuentran en la cola de los Millennials y el comienzo de la Generación Z, un grupo formado por personas nacidas entre 1994 y el año 2000.

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Originalmente, el nombre de Generación Z era un marcador de posición para las personas más jóvenes del planeta, aunque ahora la Generación A ha asumido esa distinción. Sin embargo, de la misma manera que la Generación Y se transformó en Millennials, existe la posibilidad de que tanto la Generación Z como la Generación A adopten nuevos nombres a medida que dejen la adolescencia y maduren hacia sus identidades adultas. Aunque la etiqueta Gen A facilita el debate, puede que no sea la última palabra sobre este grupo humano.

¿Por qué las generaciones reciben nombres de letras?

Comenzó con la Generación X, las personas nacidas entre 1965-1980. La generación anterior fue la de los Baby Boomers, nacidos entre 1946 y 1964. Después de la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses disfrutaron de una nueva prosperidad, lo que dio lugar a un “baby boom”. Los niños que nacieron como resultado fueron apodados los Baby Boomers.

Pero la generación que siguió a los Boomers no tenía un identificador cultural claro. De hecho, ese es el origen anecdótico del término Gen X, que ilustra las características indeterminadas por las que se les llegaría a conocer. Dependiendo de a quién se le pregunte, fueron los sociólogos, un novelista o Billy Idol quienes cimentaron esta frase en nuestro vocabulario.

A partir de ahí, todo fue un abecedario. La generación que siguió a la Generación X se convirtió, naturalmente, en la Generación Y, nacida entre 1981 y 1996 (más o menos unos años en cada extremo). El término “Millennial” se atribuye a Neil Howe, junto con William Strauss. Ambos acuñaron el término en 1989, cuando el inminente cambio de milenio empezó a ocupar un lugar destacado en la conciencia cultural.

La Generación Z se refiere a los bebés nacidos desde finales de los 90 hasta hoy. También ha aparecido una avalancha de posibles etiquetas, como Gen Tech, post-Millennials, iGeneration, Gen Y-Fi y Zoomers.

Mientras que algunos dicen que la Generación Alfa recibe su nombre de la primera letra del alfabeto griego y denota la primera de una serie de elementos o categorías, la Generación Alfa también puede ser simplemente una forma fácil de dar la vuelta a un nuevo alfabeto.

Dividiendo a la Generación Y

Javelin Research ha observado que no todos los Millennials se encuentran actualmente en la misma etapa de la vida. Mientras que todos los Millennials nacieron alrededor del cambio de siglo, algunos de ellos todavía están en la edad adulta temprana, luchando con nuevas carreras y estableciéndose, mientras que los Millennials mayores tienen un hogar y están construyendo una familia. Se puede imaginar cómo el hecho de tener un hijo puede cambiar sus intereses y prioridades, por lo que, a efectos de marketing, es útil dividir esta generación en Gen Y.1 y Gen Y.2.

Ambos grupos no sólo son culturalmente diferentes, sino que se encuentran en fases muy distintas de su vida financiera. El grupo más joven acaba de hacer uso de su poder adquisitivo. El segundo grupo tiene un historial más amplio y puede estar refinanciando su hipoteca y criando a sus hijos. El contraste entre las prioridades y las necesidades es muy marcado.

La misma lógica puede aplicarse a cualquier generación que se encuentre en esta etapa de la vida o más joven. A medida que envejecemos, tendemos a homogeneizarnos y a enfrentarnos a problemas vitales similares. Cuanto más jóvenes somos, más dramática es cada etapa de la vida. Considera la diferencia entre alguien que está en la escuela primaria y en la secundaria. Aunque sean de la misma generación, tienen puntos de vista y necesidades muy diferentes.

Dirigirse a las generaciones jóvenes como una sola cohorte no será tan eficaz como segmentar su estrategia y sus mensajes.

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¿Por qué son importantes los nombres de las cohortes generacionales?

Cada etiqueta de generación sirve como abreviatura para referirse a casi 20 años de actitudes, motivaciones y acontecimientos históricos. Pocos individuos se autoidentifican como generación X, milenial o cualquier otro nombre.

Son términos útiles para los profesionales del marketing y tienden a convertirse en uso común. De nuevo, es importante destacar que referirse a una cohorte sólo por el rango de edad se complica rápidamente. Dentro de diez años, las prioridades de los millennials habrán cambiado, y las tácticas de marketing deberán ajustarse en consecuencia. También hay otras categorías de cohortes que se pueden utilizar para comprender mejor a los consumidores, más allá de la edad o la generación.

Recuerde que estos puntos de corte generacional arbitrarios son sólo eso. No son una ciencia exacta y están en continua evolución.

Sea cual sea la terminología o la agrupación que utilice, el objetivo es llegar a las personas con mensajes de marketing relevantes para su fase de la vida. En resumen, no importa cuántas letras se añadan a la sopa de letras, lo más importante que puede hacer es tratar de entender la sopa du jour para el tipo de consumidor que quiere atraer.

¿Qué hace diferente a cada generación?

Antes de entrar en cada generación, recuerde que los años exactos de nacimiento están en disputa, porque no hay umbrales comparativamente definitivos por los que se definan las generaciones posteriores (después de los Boomers). Pero esto debería darle un rango general que le ayude a identificar a qué generación pertenece.

El otro hecho que hay que recordar es que la nueva tecnología suele ser adoptada primero por la generación más joven y luego es adoptada gradualmente por las generaciones mayores. Por ejemplo, el 96% de los estadounidenses tiene un smartphone, pero la generación Z (la más joven) es la que más lo utiliza.

La generación del Baby Boomer

Generación Baby Boomer
Generación Baby Boomer
  • Años de nacimiento del Boomer: 1946 a 1964
  • Edad actual: 57 a 75 años
  • Tamaño de la generación: 71,6 millones ( EEUU)
  • Consumo de medios de comunicación: Los baby boomers son los mayores consumidores de medios de comunicación tradicionales como la televisión, la radio, las revistas y el periódico. A pesar de ser tan tradicionales, el 90% de los baby boomers tienen una cuenta en Facebook. Esta generación ha comenzado a adoptar más tecnología para mantenerse en contacto con sus familiares y reconectarse con viejos amigos.
  • Hábitos bancarios: Los boomers prefieren ir a una sucursal para realizar transacciones. Esta cohorte generacional sigue prefiriendo utilizar el dinero en efectivo, especialmente para las compras de menos de 5 dólares.
  • Acontecimientos determinantes: El optimismo posterior a la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría y el movimiento hippie.
  • Qué es lo próximo en su horizonte financiero: Esta generación está experimentando el mayor crecimiento de la deuda de préstamos estudiantiles. Aunque pueda parecer contradictorio, puede explicarse por el hecho de que esta generación es la que tiene más riqueza y busca ayudar a sus hijos con su deuda estudiantil. Tienen la creencia de que hay que cuidar a los hijos lo suficiente como para encaminarlos por el buen camino y no planean dejar ninguna herencia. Dado que cada vez hay más estadounidenses que sobreviven a su fondo de jubilación, que las pensiones disminuyen y que la seguridad social está en peligro, asegurarse de que se puede financiar con éxito la jubilación es una de las principales preocupaciones de los Boomers.

Generación X

generación X
Datos de Generación X
  • Años de nacimiento de la Generación X: 1965 a 1979/80
  • Edad actual: 41 a 56 años
  • Otros apodos: Generación “Latchkey”, generación MTV
  • Tamaño de la generación: 65,2 millones (EEUU)
  • Consumo de medios de comunicación: La generación X sigue leyendo periódicos, revistas, escuchando la radio y viendo la televisión (unas 165 horas de televisión al mes). Sin embargo, también son conocedores del mundo digital y pasan aproximadamente 7 horas a la semana en Facebook (la cifra más alta de cualquier cohorte generacional).
  • Hábitos bancarios: Dado que son expertos digitales, la generación X realiza algunas investigaciones y gestiones financieras en línea, pero sigue prefiriendo hacer las transacciones en persona. Creen que la banca es un negocio de persona a persona y demuestran lealtad a la marca.
  • Acontecimientos determinantes: El fin de la guerra fría, el auge de la informática personal y el sentirse perdidos entre las dos grandes generaciones.
  • Qué es lo próximo en el horizonte financiero de la Generación X: La generación X está tratando de formar una familia, pagar la deuda de los estudiantes y cuidar de sus padres mayores. Estas exigencias suponen una gran presión sobre sus recursos. La generación X tiene una deuda media de 142.000 dólares, aunque la mayor parte corresponde a su hipoteca. Buscan reducir su deuda mientras construyen un plan de ahorro estable para el futuro.

Millennials (Gen Y)

Millennials o Generación Y
Millennials o Generación Y
  • Años de nacimiento del milenio: 1981 a 1994/6
  • Edad actual: 25 a 40 años
  • Otros apodos: Generación Y, Generación Yo, Generación Nosotros, Echo Boomers.
  • Tamaño de la generación: 72,1 millones (EEUU).
  • Consumo de medios: El 95% sigue viendo la televisión, pero Netflix supera al cable tradicional como proveedor preferido. El corte del cable en favor de los servicios de streaming es la opción más popular. Esta generación se siente muy cómoda con los dispositivos móviles, pero el 32% sigue utilizando el ordenador para comprar. Suelen tener varias cuentas en las redes sociales.
  • Hábitos bancarios: Los millennials tienen menos lealtad a las marcas que las generaciones anteriores. Prefieren comprar primero los productos y las características, y tienen poca paciencia con un servicio ineficiente o deficiente. Por ello, los millennials depositan su confianza en marcas con un historial de productos superior, como Apple y Google. Buscan herramientas digitales que les ayuden a gestionar sus deudas y ven a sus bancos como algo transaccional en lugar de relacional.
  • Acontecimientos determinantes: La Gran Recesión, la explosión tecnológica de Internet y las redes sociales, y el 11-S.
  • Qué es lo próximo en su horizonte financiero: Los millennials están impulsando la fuerza de trabajo, pero con enormes cantidades de deuda estudiantil. Esto está retrasando las compras importantes, como las bodas y las casas. Debido a esta inestabilidad financiera, los millennials eligen el acceso en lugar de la propiedad, lo que puede verse a través de su preferencia por los servicios a la carta. Quieren socios que les guíen en sus grandes compras.

Gen Z

Generación Z
Generación Z
  • Años de nacimiento de la Generación Z: 1997 a 2012.
  • Edades actuales: 9 a 24 años.
  • Otros apodos: iGeneration, Post-millennials, Homeland Generation.
  • Tamaño de la generación: 68 millones (EEUU).
  • Consumo de medios: El Gen Z promedio recibió su primer teléfono móvil a la edad de 10,3 años. Muchos de ellos crecieron jugando con los móviles o tabletas de sus padres. Han crecido en un mundo hiperconectado y el smartphone es su método de comunicación preferido. De media, pasan 3 horas al día en su dispositivo móvil.
  • Hábitos bancarios: Esta generación ha visto la lucha de los Millennials y ha adoptado un enfoque fiscalmente más conservador. Quieren evitar el endeudamiento y aprecian las cuentas o servicios que les ayuden en esa tarea. Las tarjetas de débito encabezan su lista de prioridades, seguidas de la banca móvil.
  • Acontecimientos que influyen: Los teléfonos inteligentes, las redes sociales, no conocer un país que no esté en guerra y ver las dificultades financieras de sus padres (Generación X).
  • Qué es lo próximo en el horizonte financiero de la Generación Z: Aprender sobre finanzas personales. Tienen un gran apetito por la educación financiera y están abriendo cuentas de ahorro a edades más tempranas que las generaciones anteriores.

Generación Alfa (Alpha)

Generación Alfa (Alpha)
Generación Alfa
  • Años de nacimiento: 2012 a 2025/6.
  • Edad actual: 0 a 9.
  • Otros apodos: Ninguno que se le haya quedado. A menudo el apodo se centra en un acontecimiento o característica definitoria.
  • Tamaño de la generación: 48 millones y creciendo (EEUU)
  • Consumo de medios: Los Alfas se han criado en hogares con altavoces y dispositivos inteligentes por todas partes; la tecnología está integrada en los objetos cotidianos. Muchos de ellos asistieron a la escuela de forma virtual gracias a la pandemia mundial y están gravitando hacia el aprendizaje en línea con programas como Khan Academy, Prodigy e IXL. Muchos incluso han tenido una presencia digital desde antes de nacer, con sus padres Millennial creando cuentas en las redes sociales para sus hijos.
  • Hábitos bancarios: Aunque algunos de los Alfas más antiguos pueden tener cuentas como Greenlight, no tienen hábitos bancarios definidos. Son nativos digitales que esperan experiencias de consumo totalmente integradas y personalizadas. Según los datos actuales, parece que los Alfas serán una de las generaciones más educadas y ricas. No está claro si sus hábitos bancarios estarán influenciados por sus padres (es decir, “mis padres hacen sus operaciones bancarias aquí, yo también”) o por otros factores.
  • Acontecimientos determinantes: La pandemia mundial, el movimiento de justicia social, la política de la era Trump y el Brexit.
  • Qué es lo próximo en el horizonte financiero de la Generación Alfa: Como nativos digitales que ven el mundo a través de una colección de pantallas, los Alfa estarán aún más desconectados de la idea de dinero en efectivo. Es probable que primero encuentren el dinero como un número en una pantalla y lo gasten a través de aplicaciones y otras formas de comercio electrónico.

¿Las generaciones utilizan la tecnología de forma diferente?

Las generaciones más jóvenes a menudo han liderado a los estadounidenses de más edad en su adopción y uso de la tecnología, y esto se mantiene en gran medida hoy en día.

Aunque los Baby Boomers pueden ir a la zaga de la Generación X y los Millennials en el uso de la tecnología nativa, el ritmo al que los Boomers amplían su uso de la tecnología es acelerado.

De hecho, los Boomers son mucho más propensos a poseer un smartphone que en 2011 (68% en 2019 frente al 25% de entonces).

¿Son las generaciones la mejor manera de categorizar el comportamiento del consumidor?

Conocer las tendencias generacionales es importante, ya que pueden desvelar actitudes y comportamientos similares entre los consumidores que experimentaron los acontecimientos mundiales en la misma etapa vital que sus cohortes. Y no está de más conocer estos grupos de edad, ya que las herramientas de marketing y las segmentaciones de la audiencia suelen incluir la edad como factor.

Pero las generaciones no cuentan toda la historia y sus comportamientos pueden ser difíciles de delimitar. Después de todo, cada generación crece. Entonces, ¿se puede confiar sólo en los rangos de edad? Esto es lo que pensamos.

¿Las generaciones realizan operaciones bancarias de forma diferente?

Absolutamente, y por varias razones.

Cada generación ha estado en la fuerza de trabajo durante diferentes períodos de tiempo y ha acumulado diferentes grados de riqueza.

Los Baby Boomers tienen un patrimonio medio de 1.066.000 dólares y un patrimonio medio de 224.000 dólares.

El patrimonio neto medio de la generación X es de unos 288.700 dólares, pero la mediana es de 59.800 dólares.

Los millennials tienen un patrimonio neto medio de unos 76.200 dólares, pero su patrimonio neto medio es de sólo 11.100 dólares.

El patrimonio neto medio de la Generación Z es difícil de conocer, ya que gran parte de esta generación aún no tiene un patrimonio neto o una carrera profesional.

Cada generación se prepara y ahorra para diferentes etapas de la vida, ya sea la jubilación, la matrícula universitaria de los hijos o la compra del primer coche.

Toda generación creció en mundos tecnológicos en evolución y tiene preferencias únicas en cuanto a la gestión de las relaciones financieras.

Cada generación creció en climas financieros diferentes, lo que ha influido en sus actitudes financieras y en sus opiniones sobre las instituciones. Sin embargo, en el último año, la pandemia del COVID-19 se ha convertido en el gran igualador, ya que todas las generaciones han tenido que adaptarse a una nueva forma de hacer banca y de vivir.

¿Cómo están apareciendo estas diferencias bancarias en el mercado?

Facilidad de uso vs. servicio personal.

Si crees que los bots están conquistando el mundo, puede que tengas razón. Pero para los consumidores de la generación del milenio y de la generación Z, esto no es necesariamente algo malo. De hecho, según un reciente estudio de Adobe Analytics, el 44% de la Generación Z y el 31% de los Millennials han utilizado un chatbot bancario para responder a sus preguntas. Y antes de que pienses que debe ser una experiencia de usuario terrible, más de la mitad de ambos grupos que realmente utilizaron un chatbot dijeron que la experiencia era mejor que hablar con una persona real.

Sin embargo, para las tareas bancarias más complicadas, incluso las generaciones más jóvenes prefieren la ayuda adicional de un representante humano.

La seguridad sigue siendo lo primero, siempre. Pero cada generación tiene sus propias prioridades.

A la hora de elegir un nuevo banco, la “seguridad” fue la principal preocupación de la Generación Z, los Millennials, la Generación X y los Boomers. La “reputación” (también conocida como su marca) quedó en segundo lugar para los consumidores de la Generación Z y los Millennials.

Sin embargo, para los consumidores de la Generación Z y los Boomers, la ubicación de las sucursales fue el segundo resultado más popular, seguido de cerca por la “reputación”. Los consumidores más jóvenes todavía se preocupan por la ubicación de las sucursales, pero la ponderan al mismo nivel que los servicios digitales y la aplicación de una institución.

Para la Generación X, los servicios digitales y de aplicaciones fueron superados por la asistencia en persona. Para los Baby Boomers, la banca local era más importante.4 Sin embargo, antes de descartar la importancia de su banca online y móvil para estos consumidores…

La tecnología ya no es sólo para las generaciones más jóvenes.

Hace tiempo que la tendencia es que cada nueva generación adopte más fácilmente los servicios bancarios digitales y móviles. Pero la pandemia del COVID-19 ha hecho que una nueva oleada de adoptantes tardíos también realice operaciones bancarias digitales.

Según una encuesta reciente de Zelle, ahora el 82% de los mayores de 55 años realizan sus operaciones bancarias en línea con más frecuencia, y el 61% y el 55% recurren a las redes sociales y a la banca móvil también con más frecuencia.5

Esto coincide con el inicio del grupo demográfico de los Baby Boomers (actualmente de 57 a 75 años). Y aunque sólo el tiempo dirá lo duradero que será este cambio hacia las herramientas y servicios digitales, cuanto más positiva sea su experiencia digital, más probabilidades tendrá de ampliar su alcance digital con esta generación.

Hoy en día, las generaciones mayores se comportan más como las jóvenes. Y si quiere tener éxito en el mercado del mañana, ya tiene que conocer a estas generaciones más jóvenes donde están. Ahora es el momento de extender su marca de gran servicio más allá de la sucursal.

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