¿Qué es el Antialiasing y por qué es importante para los juegos?

Cuando miras un monitor de ordenador, la imagen que ves está compuesta por pequeños píxeles. Esos píxeles son esencialmente pequeñas luces rectangulares, por lo que todo lo que se representa en tu pantalla tiene tendencia a parecer compuesto por pequeños rectángulos. Ese problema puede ser aún peor si eres un jugador, ya que los objetos renderizados dentro de un juego son simplemente más formas encadenadas para que parezcan algo que no son. Cualquiera que haya jugado a un juego antiguo conocerá la distintiva estética pixelada y en bloques de la época.

Una forma de aliviar este tipo de problemas es hacer que los cuadrados sean más pequeños. Una imagen compuesta por 30 cuadrados se verá más bloqueada que una imagen compuesta por 3.000 cuadrados. En otras palabras, las altas resoluciones pueden ayudar a solucionar el problema. Pero la resolución no puede solucionarlo todo. Para reducir o eliminar ese aspecto de bloque dentro de un espacio de juego, los desarrolladores de software utilizan complejas técnicas computacionales llamadas antialiasing. El objetivo es sencillo: eliminar los bordes dentados que se producen cuando se crean formas no rectangulares a partir de píxeles rectangulares.

antialiasing
Aliased – Anti-aliased

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¿Qué es el anti aliasing en juegos?

Si alguna vez has abierto el menú de opciones de vídeo de un juego, probablemente hayas visto el antialiasing. A menudo, esa experiencia implica encontrarse con un menú desplegable con una docena de opciones igualmente confusas. Las verás escritas con terminología no descriptiva como MSAA X5 o CSAA X8. Y si eres como la mayoría de la gente, probablemente te hayas sentido intimidado y hayas dejado la opción en paz.

En términos sencillos, el antialiasing es un método basado en software para reducir el aspecto de bloque de tus juegos. Los objetos del juego se componen de una serie de polígonos, a los que se les aplican texturas como si fueran pintura. Y al igual que los píxeles, puede ser complicado hacer que los polígonos parezcan más de lo que son. El antialiasing suaviza esa apariencia irregular mezclando el borde de un píxel con los colores adyacentes. El resultado es una imagen mucho más realista.

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Qué hace el antialiasing, para qué sirve y tipos:

El antialiasing es una técnica que se remonta a principios del nuevo milenio, pero en los años transcurridos ha sufrido muchas mejoras. La forma más antigua se denomina supermuestreo, un enfoque algo directo y brusco en el que los píxeles de una pantalla se dividían en varias muestras separadas, cada una de ellas formada por cuatro píxeles.

Esas muestras se analizaban para determinar un color medio entre los cuatro píxeles. La media de cualquier conjunto podía tomarse para ayudar a suavizar una imagen, pero no permitía a los desarrolladores hacer correcciones en las líneas o los bordes. Y lo que es peor, este enfoque tan contundente es computacionalmente intenso, lo que puede suponer un esfuerzo considerable para tu GPU.

MSAA y más allá

Afortunadamente, en los días transcurridos desde entonces, se han creado mejores técnicas para manejar el antialiasing. Uno de los tipos más utilizados es el llamado antialiasing de muestreo múltiple. Con el MSAA, los píxeles conectados que comparten color se muestrean juntos. Desde un punto de vista técnico, esto significa que cuando tu pantalla tiene un gran grupo de píxeles de colores similares, tu GPU puede ahorrar mucho esfuerzo computacional porque no tiene que analizar cada píxel individual. Eso deja más potencia gráfica que se puede utilizar en otra parte.

Pero este enfoque también significa que la MSAA sólo puede suavizar los bordes de los polígonos, y nada más dentro del mundo. Por ejemplo, la MSAA es incapaz de ayudar a mejorar las texturas pixeladas. Además, cabe señalar que la razón por la que la MSAA es eficaz para suavizar líneas y bordes es que, por su diseño, pasa por alto algunos de los píxeles que está procesando. Eso puede hacer que tu imagen pierda algunos detalles de color.

Anti-Aliasing

Otro que merece la pena conocer es el FXAA, que es un enfoque del antialiasing basado en el rendimiento. Está construido para suavizar los bordes de una imagen utilizando muy poca potencia de procesamiento. Pero su enfoque de baja potencia puede dar lugar a imágenes borrosas. Del mismo modo, el TXAA es un enfoque moderno que combina varias técnicas diferentes para suavizar los bordes, pero sólo puede estar disponible para las GPU modernas.

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Antialiasing NVidia vs. AMD

Tus opciones de antialiasing también dependen de la GPU que utilices. Tanto AMD como NVidia han desarrollado su propio tipo de antialiasing, CFAA y CSAA respectivamente. El CSAA ofrece un antialiasing eficaz al someter a la GPU a una menor presión al muestrear menos colores dentro de un área determinada, pero es un enfoque que puede reducir la precisión del color. Asimismo, el filtro CFAA de AMD utiliza un algoritmo de detección de bordes para conseguir un mejor filtrado de líneas sin pérdidas de color, pero con un mayor coste computacional que su homólogo de NVidia.

Anti-Aliasing

Multiplicadores AA

Cuando cargas un juego, puedes o no tener muchas opciones para el antialiasing. En algunos casos, hay una gran cantidad de opciones, y otras veces, tienes la suerte de poder elegir entre dos. Sean cuales sean tus opciones, es fácil confundirse incluso con un puñado de breves menús desplegables para las herramientas de antialiasing. Afortunadamente, no es tan difícil de entender.

Si intentas averiguar la diferencia entre MSAA x2 y MSAA x4, es esencialmente como usar la herramienta de desenfoque en Photoshop. El MSAA x2 hace su magia dos veces, filtrando dos veces la imagen. Del mismo modo, el filtro MSAA x4 se aplica cuatro veces. A veces los multiplicadores van acompañados de la letra Q, que indica «calidad». Por ejemplo, QCSAA x6 aumentaría el muestreo de color de cuatro a seis, lo que te daría un rendimiento similar al de 8XMSAA sin el mismo coste de rendimiento.

Uno de los conceptos erróneos más comunes sobre los gráficos de los juegos es que cuanto más subas el multiplicador de antialiasing, mejor se verá tu juego. Nada más lejos de la realidad. Dependiendo del juego y de la resolución de tu monitor, puede que sólo necesites una o dos aplicaciones de antialiasing. Y la cantidad que necesitarás variará de un juego a otro.

Puede que encuentres que el MSAA x2 mejora la calidad de la imagen, pero el MSAA x4 hace que las cosas se vean innecesariamente borrosas, o puedes experimentar pérdidas adicionales en la precisión del color. Peor aún, esos modificadores significan que tu GPU está haciendo más trabajo. Eso puede significar que tu juego se ejecuta con menos fluidez en general, y que tu ordenador está produciendo más calor. Y con un aumento del calor, el rendimiento de todo tu ordenador puede entrar en declive. Esencialmente, todos los procesadores modernos están construidos para ralentizarse cuando se exponen a temperaturas más altas.

Multiplicadores AA

¿Por qué es importante el antialiasing en los juegos?

En los últimos años, la resolución de las pantallas grandes ha aumentado hasta niveles en los que los píxeles se han vuelto casi invisibles. Incluso con un monitor de 24 pulgadas de 1080p perfectamente normal, normalmente tienes que acercarte a unos pocos centímetros de la pantalla antes de que sea posible ver un píxel individual. Esto significa que el antialiasing se ha vuelto menos importante a medida que las GPUs han mejorado y la resolución media ha aumentado. Muchos juegos antiguos pueden ejecutarse perfectamente sin utilizar ningún tipo de antialiasing.

Pero los títulos más recientes lo necesitan tanto como siempre. Para los jugadores que utilizan pantallas más grandes, el antialiasing es especialmente importante. Las resoluciones más grandes significan que necesitarás menos antialiasing para suavizar los bordes. A medida que la pantalla se hace más grande y la resolución se mantiene en el mismo tamaño, los píxeles se hacen más perceptibles, y necesitas más antialiasing. En otras palabras, un monitor de 21 pulgadas no va a necesitar mucho antialiasing. Ante tamaños de pantalla mayores, el antialiasing puede ser lo único que se interponga entre ti y que tus juegos se vean fatal.

¿Debo desactivar anti-aliasing?

En los juegos extremadamente competitivos, en los que necesitas una precisión de píxeles en tus disparos, tener una pantalla de gran agudeza visual puede proporcionarte una ligera ventaja sobre tus oponentes. Y si juegas por inmersión, no querrás que te saquen del juego por ver líneas poco naturales y texturas en bloque. El antialiasing puede ser importante porque repercute en la inmersión y el rendimiento dentro de un juego, pero también tiene un impacto en el rendimiento de tus juegos al ocupar recursos computacionales.

ordenador gaming

Si ejecutas una resolución 4K en un monitor de 27 pulgadas, probablemente no necesitarás el antialiasing. Una resolución de ese tamaño se verá suave desde el principio. Pero el antialiasing puede ayudarte de otras maneras. Por ejemplo, puede ayudar a suavizar las líneas y las texturas, algo que no ocurre simplemente haciendo los píxeles más pequeños.

Como ocurre con muchas cosas en la vida, la mejor manera de saber si necesitas el antialiasing es probarlo. Carga uno o dos de tus juegos favoritos y comprueba si te gusta el tipo de efecto de mezcla que proporciona. Y si has tenido problemas de rendimiento, bájalo o desactívalo para ver cuánto ayuda a mejorar las cosas.

Cuando busques un ajuste de antialiasing para utilizar, recuerda que no hay un tipo de ajuste que sea simplemente el mejor. Depende de tu ordenador, de tu monitor y del juego al que estés jugando. Pero como regla general, el FXAA es una buena forma básica de antialiasing para los ordenadores de gama baja, y el MSAA se puede desactivar para ahorrar recursos. Si utilizas una GPU moderna, no tengas miedo de probar una de las combinaciones de letras más confusas, como CSAA. Siempre que tengas en cuenta que más filtro no es necesariamente mejor, podrás hacer juicios razonables sobre tus propios ajustes en el futuro.


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